Há muitos anos, La Rochelle investe e inova no meio ambiente e na ecologia para proteger sua costa frágil. Agora é uma referência e um exemplo para outras cidades em termos de desenvolvimento sustentável e ecologia.

Transporte na aglomeração

A partir da década de 1970, o prefeito de La Rochelle, Michel Crépeau, queria tornar sua cidade uma cidade ecológica e adotou uma política comprometida e verde. Para melhorar a qualidade do ar, mas também o conforto de seus cidadãos, Michel Crépeau decidiu estabelecer a primeira zona de pedestres na França e, em 1997, criou o primeiro "dia sem carros" na França.
Em 1976, ainda por iniciativa do prefeito, La Rochelle recebeu um sistema de autoatendimento para bicicletas e, em seguida, barcos elétricos públicos muito rapidamente para ir do Porto Velho à biblioteca de mídia.
O elétrico também está no centro das preocupações da cidade, já que em 1986 os Rochelais descobriram os primeiros "carros limpos", usados ​​principalmente pelas autoridades da cidade, antes do estabelecimento de uma frota de veículos elétricos gratuitos desde 1999. Assim, é oferecida uma alternativa aos carros poluentes.
Mas essas inovações não param por aí, uma vez que a aglomeração ainda hoje é a única no território francês a realizar a entrega de mercadorias em veículos elétricos.

Uma ecologia urbana

Quando Michel Crépeau, então vice-presidente da Charente Maritime, chegou à cabeça da cidade em 1971, não havia tempo para ecologia ou proteção ambiental e muito menos para o Atlântico e no entanto, sua primeira ação será cancelar a construção de uma barragem de concreto, ainda bem adiantada no porto de Minimes.
Na mesma linha, enquanto o projeto imobiliário Villeneuve-les-Salines está em estudo completo, ele decide revisar completamente os planos e divide em três a quantidade de moradias para proteger os pântanos presentes nos arredores, mas também para substituir esses espaços livres por parques e lagos.

E hoje?

Michel Crépeau foi sem dúvida um pioneiro da transição ecológica na França. Mas e a comunidade dele hoje?
As bicicletas de autoatendimento, agora chamadas de “Yelo”, se multiplicaram, assim como carros e barcos elétricos. Os ônibus operam principalmente com diéster (biodiesel) e finalmente estão em andamento testes para instalar não mais barcos elétricos, mas barcos movidos a hidrogênio. A zona de pedestres está crescendo cada vez mais, mas infelizmente o “dia sem carros” foi abandonado.
No entanto, a cidade continua alinhada à política ecológica estabelecida por Michel Crépaux. Embora hoje uma parte da economia de La Rochelle dependa do turismo, ela sempre busca respeitar o meio ambiente através do desenvolvimento de um turismo sustentável. Emergir nos quatro cantos da vida de zero alojamento, hotéis, pensões, pousadas ecológicas ou parques de campismo adeptos do turismo ecológico. Essas acomodações, por exemplo, usam apenas eletricidade de energias renováveis, usam principalmente objetos usados ​​ou reciclados ou até oferecem produtos orgânicos, locais e caseiros.
Em relação ao desperdício, muitas lojas estão começando a desenvolver a granel para limitar o desperdício. La Rochelle espera reduzir sua produção de resíduos em 7% dentro de 5 anos.
Além disso, o município sempre incentivou e continua incentivando a triagem e a reciclagem. Em particular, fornece aos residentes recipientes para coleta de roupas, oferecendo compostadores individuais para armazenar resíduos de hortas e cozinhas em casa. O centro de triagem de aglomerações é ultramoderno e, desde 2017, é possível reciclar todos os tipos de plásticos, flexíveis ou duros.