Petit tour d’horizon des fêtes et traditions qui ponctuent la vie en France au fil des mois. A votre agenda !

Les différents types de fêtes célébrées en France

En préambule, faisons le point sur les différents types de fêtes célébrées en France. On considère en effet qu’il existe trois grands types de fêtes : les fêtes historiques, les fêtes religieuses et les fêtes civiles. Les fêtes historiques font référence à des événements qui ont marqué l’Histoire de France. Les fêtes religieuses, quant à elles, correspondent à des dates-clé de la religion catholique. Ainsi, ces fêtes correspondent aux anciennes et principales traditions et pratiques religieuses françaises. Aussi, même si la République française repose sur le principe de la laïcité, ces différentes fêtes continuent d’être célébrée aujourd’hui, par tradition plus que par conviction religieuse.     Enfin, les fêtes civiles permettent de célébrer les dates importantes de la vie civile et/ou politique de la France.

            Par ailleurs, parmi tous les jours de fêtes français, certains sont fériés : ce sont des jours où la grande majorité des habitants de la France ne travaille pas. Il y a onze jours fériés en France. De quoi rendre heureux les Français…surtout lorsque ce jour férié se situe deux jours avant ou après le weekend ! En effet, dans ce cas précis, il est assez commun de prétendre à une période non travaillée de quatre jours consécutifs : le jour férié + un jour de congé supplémentaire + les deux jours habituels du weekend. Voilà ce que les Français appellent “faire le pont”. 

            Regardons maintenant de plus près les principales différentes fêtes et traditions qui rythment chaque année la vie française.

 

Les fêtes et traditions françaises du premier trimestre (janvier, février, mars)

Vous le savez, le début d’année est propice aux vœux, aux souhaits pour l’avenir. C’est ainsi que nous souhaitons à l’ensemble de notre entourage “une bonne année” ou encore nos “meilleurs vœux”. Si la tradition voulait que l’on envoie de jolies cartes pour adresser nos belles pensées pour l’année à venir, de nos jours il est d’usage de le faire via les réseaux sociaux ou messages électroniques, ce qui est souvent considéré comme regrettable pour les personnes attachées aux traditions.  Le 1er janvier, ou Nouvel An, est un jour férié, pour bien commencer l’année ! Il s’agit d’une fête civile. Le début d’année est également marqué par ce qu’on appelle “les bonnes résolutions”. C’est le moment pour chaque Français de décider des mauvaises habitudes à arrêter, des projets futurs à réaliser, etc. Bien sûr, la plupart du temps, on oublie vite les résolutions prises les premiers jours de l’année, surtout lorsqu’il s’agit de faire plus de sport ou de limiter sa consommation de chocolat ! Le 6 janvier suivra une fête religieuse, l’Epiphanie. Son origine se trouve dans la religion chrétienne et fait référence aux trois Rois Mages venus apporter des cadeaux à Jésus quelques jours après sa naissance. Aujourd’hui, cette fête est souvent nommée “Fête des Rois”. A cette occasion, les Français ont pour habitude de déguster une galette des rois, gâteau sucré dans lequel se cache une fève. La personne qui découvre la fève dans sa part de galette devient le Roi ou la Reine de la fête ! Comme les Français sont très gourmands, on continue le 2 février avec la fête de la Chandeleur, religieuse elle aussi. La tradition veut que nous mangions de délicieuses crêpes sucrées, pour le plus grand bonheur des enfants (et bien souvent de leurs parents !). Quelques jours plus tard, le 14 février, ce sont les amoureux qui font la fête à l’occasion de la fête civile de la Saint Valentin. Dîner au restaurant, chocolat, parfum, bouquet de roses rouges sont les cadeaux traditionnellement offerts ce jour-là. Mais de nombreux Français se refusent de célébrer cette fête, jugée trop commerciale. On finit le premier trimestre en beauté avec la célébration le 20 mars de la journée de la langue française et de la francophonie ! Ce jour-là, de nombreuses écoles de langue française proposent à leurs étudiants de participer à des jeux, concours ou encore ateliers culturels.

 

Les fêtes et traditions françaises du deuxième trimestre (avril, mai, juin)

Le deuxième trimestre du calendrier civil est réputé pour être le trimestre préféré de nombreux Français. Pourquoi ? C’est très simple : il s’agit du trimestre regroupant le plus grand nombre de jours fériés. Le 1er avril ou Poisson d’avril (qui n’est pas un jour férié) est une fête civile célébrée dans de nombreux pays du monde. C’est le jour des farces et des plaisanteries, même les journalistes s’amusent à diffuser de fausses informations. On continue avec Pâques. Cette fête religieuse présente une particularité intéressante. C’est une fête dite mobile, c’est-à-dire qu’elle n’est pas célébrée à date fixe. En effet, il faut se référer au calendrier lunaire. Ainsi, le dimanche de Pâques est toujours célébré le premier dimanche après la pleine lune qui suit l’équinoxe du printemps. Le lundi de Pâques est un jour férié. Dans la religion chrétienne, cette fête célèbre la résurrection du Christ. Aujourd’hui, il s’agit d’un moment passé en famille, bien souvent autour d’un repas de fête où l’on partage traditionnellement un agneau dit pascal. Par ailleurs, les enfants s’amusent à chercher des œufs, poules ou lapins en chocolat, dissimulés dans le jardin par les adultes de la famille. Gare aux crises de foie ! On continue avec la fête du travail, chaque 1er mai. A l’occasion de cette fête civile et internationale, les syndicats de travailleurs français organisent une grande manifestation dans les rues de la capitale. Ce même jour, il est d’usage d’offrir aux gens que l’on aime un petit brin de muguet, fleur très parfumée dont on dit qu’elle porte bonheur. Quelques jours plus tard, le 8 mai, survient une fête historique qui marque la fin en France de la seconde guerre mondiale en 1945. C’est un jour férié, un rendez-vous national de recueillement et de nombreuses cérémonies militaires sont organisées à travers le pays devant le monument aux morts. Puis vient la fête de l’Ascension, célébrée quarante jours après Pâques. Il s’agit d’une fête mobile et religieuse. Pour les catholiques, c’est le souvenir de la montée de Jésus au Paradis. Pour la grande majorité des Français, petits et grands, c’est aussi le moment de profiter de quatre jours de vacances. En effet, l’Ascension tombe toujours un jeudi… ce qui permet de faire le pont et de ne reprendre le chemin de l’école ou du travail que le lundi suivant ! On continue l’année avec la Pentecôte, qui est également une fête mobile d’origine religieuse célébrée le septième dimanche après Pâques en mémoire du Saint-Esprit descendu sur les apôtres de Jésus. Le lundi qui suit étant un jour férié, la majorité des Français retiennent uniquement de cette fête  la possibilité de profiter d’un weekend de trois jours. Au printemps, il y a aussi la fête des mères et la fête des pères.

 

Les fêtes et traditions françaises du troisième trimestre (juillet, août, septembre)

C’est le 14 juillet qu’est célébrée la fête nationale de la France. Ce jour férié, d’origine historique rappelle un événement majeur de la Révolution française : la prise de la Bastille. De nos jours, les Français peuvent admirer de magnifiques feux d’artifice ou encore danser au bal des pompiers de la plupart des communes françaises. Par ailleurs, des défilés militaires sont organisés. Le défilé parisien est traditionnellement retransmis en direct à la télévision. La fête suivante est religieuse. Il s’agit de l’Assomption. Ce jour-là, qui est férié, les catholiques se souviennent de la montée au ciel de Marie. Pour les Français, c’est souvent l’occasion d’admirer un feu d’artifice sur leur lieu de vacances puisqu’il s’agit d’une période estivale.

 

Les fêtes et traditions françaises du quatrième trimestre (octobre, novembre, décembre)

La fin d’année est marquée par la célébration d’Halloween le 31 octobre, fête au cours de laquelle les enfants se déguisent en personnages terrifiants et exigent bonbons et confiseries sous peine de se voir jeter un mauvais sort. Le lendemain, 1er novembre, est un jour férié d’origine religieuse. C’est la Toussaint, fête en hommage aux personnes décédées dont les proches vont fleurir les tombes au cimetière. La fête suivante est le 11 novembre, jour de commémoration de la victoire de la première guerre mondiale en 1918. Tout comme le 8 mai, ce jour férié est connu pour ses nombreux hommages rendus aux soldats morts pour la France. La fin de l’année approche à grands pas, il est temps de décorer les rues, les magasins et les maisons dans l’attente des fêtes les plus populaires : celles de Noël. Les enfants écriront peut-être une lettre au Père Noël pour dresser la liste de leurs envies, et les adultes réfléchiront au délicieux repas qu’ils partageront en famille pour le réveillon du 24 décembre. Le 25 décembre, jour férié religieux célébrant la naissance de Jésus, tous les Français déballeront leurs cadeaux et boiront probablement une coupe de champagne. Ils auront une petite semaine pour se préparer au réveillon festif de la Saint Sylvestre, le 31 décembre, pour célébrer le passage à l’année suivante, entre amis généralement.